Bebés CRISPR – Consideraciones sobre ciencia y ética

El lunes 26 de noviembre salió a la luz la historia de que científicos chinos en Shenzhen habían modificado embriones humanos con tecnología CRISPR para la edición genómica reproductiva. Las informaciones iniciales sobre la historia fueron bastante incompletas, sin el proceso científico normal de los artículos publicados en revistas científicas, que se acompañan de datos extensos y de su revisión por expertos. Esta falta de hechos hace que sea probable que surjan más detalles sobre esta historia durante la próxima semana.

Modificar el genoma de los embriones ha sido durante mucho tiempo una posibilidad real, pero debido a las estrictas legislaciones en los países europeos, esos experimentos no ocurren en Europa. Esta publicación del blog proporciona un breve resumen de la tecnología CRISPR y algunas ideas para ayudar a los periodistas y al público en general a comprender mejor el contexto.

Hay tres puntos principales que quiero transmitir. El primero es que este tipo de ciencia necesita una normativa sólida en la que la sociedad pueda confiar. El segundo es que creo que este fue un estudio inapropiado que es casi ciertamente no ético en un contexto europeo. Finalmente, los aspectos específicos del estudio han sido mal diseñados ​​y no tienen los estándares de rigor de un estudio científico.

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CRISPR Babys – Wissenschaft und Ethik auf dem Prüfstand

Am Montag, 26. November, wurde ein Artikel veröffentlicht, der behauptet dass chinesische Wissenschaftler in Shenzhen mit CRISPR das Genom von fortpflanzungsfähigen menschlichen Embryonen verändert haben, und die Geburt von Zwillingen mittels CRISPR-Technologie verändertem Erbgut stattgefunden hat. Die erste Version der Veröffentlichung war bruchstückhaft, und wurde anders als gängiger Standard in der Wissenschaft nicht im Rahmen eines wissenschaftlichen Papers nach abgeschlossenem Peer-Review-Verfahren publiziert. Der Mangel an Fakten legt nahe, dass innerhalb der nächsten Tage neue Details auftauchen können.

Dass mittels CRISPR-Technologie das Erbgut von Embryonen verändert werden könnte, ist seit längerer Zeit bekannt. Aufgrund von strengen Reglementierungen in Deutschland und Europa sind derartige Experimente hier strikt verboten. Dieser Blogeintrag gibt einen kurzen Einblick in die CRISPR-Technologie, und bietet Erklärungen und Gedankenansätze zu diesem Thema.

Ich möchte dabei vor allem drei Punkte vermitteln. Der erste Punkt ist, dass CRISPR-Forschung an menschlichen Zellen starke Regulierungen erfordert, damit in der Gesellschaft in Bezug auf CRISPR-Technologie, die in der biomedizinischen Forschung ja durchaus auch Chancen eröffnet, Vertrauen aufgebaut werden kann. Der zweite Punkte ist, dass diese unangemessene Studie unethisch ist, und nach europäischen Maßstäben illegal. Drittens halte ich diese Studie für schlecht durchdacht. Grundlegende Standards einer wissenschaftlichen Arbeit wurden nicht erfüllt.

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Les bébés-CRISPR – commentaire scientifique et éthique

Le lundi 26 novembre, des scientifiques chinois basés à Shenzhen ont annoncé avoir modifié des génomes d’embryons humains dans le but d’assister la reproduction. Le rapport initial est fragmentaire, et n’a pas été soumis au processus scientifique normal, au cours duquel tout article publié est normalement accompagné de toutes les données disponibles et est évalué par des pairs. En l’absence de faits concrets, il est probable que plus de détails seront révélés au cours des prochains jours.

La possibilité de modifier le génome d’un embryon est connue depuis longtemps, mais des réglementations strictes dans les pays Européens ont coupé court de telles expériences scientifiques en Europe. Ce billet de blog présent un court historique de la technologie CRISPR et quelques réflexions pour aider les journalistes et le grand public à mieux comprendre ce sujet.

Il y a trois points principaux que je souhaite transmettre. Tout d’abord, ce type de science a besoin d’une régulation stricte, en laquelle la société peut avoir confiance. Deuxièmement, je crois que c’était une étude déplacée qui est presque certainement contraire à l’éthique dans un cadre européen. Finalement, les détails de cette étude ont été mal conçus et ne respectent pas les normes de la rigueur scientifique.

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Bambini CRISPR – una riflessione scientifica e alcune considerazione etiche

Lunedì 26 novembre un gruppo di ricercatori cinesi a Shenzhen ha annunciato la nascita di due gemelli da embrioni geneticamente modificati mediante la tecnica CRISPR. Le notizie sono ancora frammentarie e nessuna delle dichiarazioni finora fatte si basa su dati analizzati secondo il normale processo a cui sono sottoposte le pubblicazioni scientifiche. Il che significa che i fatti potrebbero essere ben diversi da quello che sappiamo ad oggi, con nuove notizie che potrebbe emergere nei prossimi giorni.

La possibilità di eseguire l’editing, ossia la modifica, del genoma nell’embrione è da tempo una possibilità concreta, ma a causa delle normative vigenti nei paesi europei, tali esperimenti non sono mai stati condotti in Europa. Questo mio commento ha lo scopo di fornire una breve introduzione alla tecnologia CRISPR e alcune riflessioni per aiutare i giornalisti e il pubblico a comprendere meglio il contesto di questi fatti.

Ci sono tre punti che voglio discutere. Il primo è che questo tipo di attività ha bisogno di regolamentazioni ben precise che rassicurino la società. Il secondo è che questi “esperimenti” sono inappropriati e non etici in un contesto europeo. Infine, questo “studio” manca del rigore scientifico e non rispetta gli standard della comunità scientifica internazionale.

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CRISPR babies – a consideration of the science and ethics

On Monday, 26th November, the story that Chinese scientists in Shenzhen have performed CRISPR editing of human embryos for reproductive genomic editing came to light. The initial reporting of the story was patchy, without the normal scientific process of published papers accompanied by extensive data and peer review. This lack of facts makes it likely that more details about this story will emerge over the coming days.

The fact that researchers could perform genome editing in the embryo has long been a real possibility, but due to tight regulations in European countries, such experiments do not occur in Europe. This blog post provides a short background to CRISPR technology, and some thoughts to help reporters and the general public understand the context better.

There are three main points I want to convey. The first is that this type of science needs strong regulation which society can be confident in. The second is that I believe that this was an inappropriate study that is almost certainly unethical in a European setting. Finally the specifics of the study have been poorly thought through, and do not have the standard rigour of scientific research.

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Ethanol: why?

Over the Christmas holiday, quite a few of us will consume ethanol-containing products. This simple, two-carbon molecule is a potent (and legal) mood-altering drug that is woven into the fabric of European and many other cultures since time immemorial. Ethanol has been part of the furniture of human civilization since enterprising farmers discovered it in rotten fruit. It is only fitting that it features prominently at Christmas, a winter feast of excess.

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