Bebés CRISPR – Consideraciones sobre ciencia y ética

El lunes 26 de noviembre salió a la luz la historia de que científicos chinos en Shenzhen habían modificado embriones humanos con tecnología CRISPR para la edición genómica reproductiva. Las informaciones iniciales sobre la historia fueron bastante incompletas, sin el proceso científico normal de los artículos publicados en revistas científicas, que se acompañan de datos extensos y de su revisión por expertos. Esta falta de hechos hace que sea probable que surjan más detalles sobre esta historia durante la próxima semana.

Modificar el genoma de los embriones ha sido durante mucho tiempo una posibilidad real, pero debido a las estrictas legislaciones en los países europeos, esos experimentos no ocurren en Europa. Esta publicación del blog proporciona un breve resumen de la tecnología CRISPR y algunas ideas para ayudar a los periodistas y al público en general a comprender mejor el contexto.

Hay tres puntos principales que quiero transmitir. El primero es que este tipo de ciencia necesita una normativa sólida en la que la sociedad pueda confiar. El segundo es que creo que este fue un estudio inapropiado que es casi ciertamente no ético en un contexto europeo. Finalmente, los aspectos específicos del estudio han sido mal diseñados ​​y no tienen los estándares de rigor de un estudio científico.

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CRISPR babies – a consideration of the science and ethics

On Monday, 26th November, the story that Chinese scientists in Shenzhen have performed CRISPR editing of human embryos for reproductive genomic editing came to light. The initial reporting of the story was patchy, without the normal scientific process of published papers accompanied by extensive data and peer review. This lack of facts makes it likely that more details about this story will emerge over the coming days.

The fact that researchers could perform genome editing in the embryo has long been a real possibility, but due to tight regulations in European countries, such experiments do not occur in Europe. This blog post provides a short background to CRISPR technology, and some thoughts to help reporters and the general public understand the context better.

There are three main points I want to convey. The first is that this type of science needs strong regulation which society can be confident in. The second is that I believe that this was an inappropriate study that is almost certainly unethical in a European setting. Finally the specifics of the study have been poorly thought through, and do not have the standard rigour of scientific research.

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